Por qué el estrés puede causarte problemas digestivos

El estrés crónico no solo lo hace querer buscar comida basura, sino que también puede causar algunos problemas digestivos… Es una respuesta adecuada a un peligro real, pero si bien tu cuerpo está bien diseñado para hacer frente a estallidos cortos de estrés que salva vidas, el estrés sostenido puede causarte problemas de salud.

Estar continuamente inundado con las hormonas del estrés (adrenalina y cortisol) de tu sistema endocrino activado, aleja la energía de tu cuerpo de otros sistemas, como la digestión e inmunidad. Tu sistema nervioso autónomo (SNA), que comprende los sistemas nervioso simpático, parasimpático y entérico, controla tus respuestas involuntarias.

Las hormonas del estrés

Las hormonas del estrés activan el sistema nervioso simpático para aumentar los latidos de tu corazón y enviar sangre a las áreas para enfrentar la emergencia. En el proceso, los efectos del sistema parasimpático a cargo de otras funciones, como la digestión, se amortiguan. Esto puede llevar a síntomas digestivos no deseados como estreñimiento, diarrea, náuseas, calambres estomacales, malabsorción y síntomas de intestino irritable.

El estrés también puede exacerbar los síntomas de la acidez estomacal y el reflujo ácido en las personas susceptibles y en aquellos que sufren de úlceras estomacales.

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Estrés y alimentación emocional

Si bien algunas personas pueden perder peso mientras están estresadas, las personas que se inclinan a comer emocionalmente pueden ir en sentido contrario. En personas susceptibles, el estrés crónico puede llevar a comer en exceso, especialmente a los alimentos altamente sabrosos y menos nutritivos que son altos en carbohidratos, azúcar, sal y grasas poco saludables altamente procesadas.

Los niveles altos de cortisol, en combinación con niveles altos de insulina, pueden ser responsables. La hormona ghrelina que regula el hambre, también puede desempeñar un papel. La hormona feliz de  la serotonina puede tener un impacto, ya que el consumo de alimentos ricos en carbohidratos puede desencadenar la liberación, lo que puede tener un efecto calmante momentáneo en personas estresadas.

Desafortunadamente, el consumo de estos alimentos puede tener un efecto negativo en los niveles de azúcar en la sangre, causando picos y caídas en el azúcar en la sangre que luego hacen que uno se sienta agitado, fatigado y hambriento y se tomen los mismos alimentos azucarados y altamente procesados que iniciaron este proceso, lo que lleva a un círculo vicioso de opciones dietéticas más pobres.

La adrenalina puede provocar comer en exceso o comer alimentos poco saludables para calmar la respuesta después de que el cuerpo haya usado la glucosa por la situación estresante. Uno puede comer sin pensar mientras piensa en el problema en cuestión y ni siquiera se centra en el sabor de las comidas, las porciones y su nivel de saciedad. El cortisol elevado crea cambios fisiológicos que ayudan a reponer las reservas de energía del cuerpo que se utilizan y se agotan durante la respuesta al estrés. Te da ganas de comer más para obtener más energía. Esto conduce a un aumento del apetito y a los antojos de alimentos dulces y grasos, lo que puede llevar a un aumento de grasa en particular alrededor del vientre.


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