Hepatitis B: causas, síntomas y tratamiento

La hepatitis B es una enfermedad del hígadoperteneciente a la familia Hepadnaviridae (virus ADN hepatotrópico). Es una enfermedad infecciosa del hígado causada por el virus hepatitits B y caracterizada por inflamación y necrosis hepatocelular.

  • Causas:

La hepatitis B puede contraerse a través del contacto con sangre o fluidos corporales (como son el semen, la saliva y los flujos vaginales) de una persona que tenga el virus.

La exposición puede ocurrir de las siguientes maneras:

Después de un pinchazo con una aguja o con objetos cortopunzantes.
Si hay contacto de sangre u algún otro fluido corporal con la piel, la boca o los ojos.

Es posible que los síntomas no aparezcan hasta 6 meses después del momento en que se produce la infección. Los síntomas iniciales pueden abarcar:

Inapetencia
Febrícula
Fatiga
Dolores musculares y articulares
Piel amarilla y orina turbia
Náuseas y vómitos

  • Tratamiento:

La hepatitis aguda no necesita ningún tratamiento que no sea el monitoreo de la función hepática y otras funciones que se revisarán con exámenes de sangre. Quien lo padezca deberá reposar bastante en la cama, así como tomar mucho líquido y comer alimentos saludables.
Algunos pacientes que presentan una hepatitis crónica se pueden tratar con un medicamento llamado peginterferón. Estos medicamentos pueden eliminar o bien disminuir la hepatitis B de la sangre y reducir el riesgo de cáncer de hígado y cirrosis. No siempre está claro qué pacientes con hepatitis B crónica deben recibir tratamiento y cuándo se debe iniciar.


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