¿Cómo nos afecta el Mal de Alzheimer?

Mal de AlzheimerEl mal de Alzheimer es un desorden progresivo, degenerativo e irreversible del cerebro que causa la debilitación, la desorientación y una eventual muerte intelectual. Se caracteriza por la pérdida progresiva de la memoria y capacidades mentales a medida que las células nerviosas mueren y distintas partes del cerebro se atrofian.

Cuanto mayor es la persona, mayor es el riesgo de desarrollar esta enfermedad, aunque no es parte del envejecimiento normal. Otro factor de riesgo común es el hecho de tener antecedentes familiares de la enfermedad.

Además de la edad y los antecedentes familiares, los factores de riesgo para esta enfermedad pueden ser, entre otros:

  • Presión arterial alta por mucho tiempo
  • Antecedentes de traumatismo craneal
  • Niveles altos de homocisteína (un químico corporal que contribuye a enfermedades crónicas como la cardiopatía, la depresión y posiblemente la enfermedad de Alzheimer)
  • Pertenecer al género femenino; debido a que las mujeres generalmente viven más que los hombres, tienen mayor probabilidad de desarrollar esta enfermedad

Existen dos tipos de enfermedad de Alzheimer: de inicio temprano y de inicio tardío. En la primera, los síntomas aparecen primero antes de los 60 años, es mucho menos común y es responsable de solamente el 5 al 10% de los casos. Sin embargo, tiende a progresar rápidamente.

En las etapas tempranas, los síntomas pueden ser muy sutiles y pueden parecerse a signos que muchas personas erróneamente le atribuyen al “envejecimiento normal”. Entre los síntomas se encuentran uno o más de los siguientes:

  • Repetición frecuente de enunciados
  • Ubicación equivocada de cosas
  • Dificultad para recordar el nombre de objetos conocidos
  • Perderse en rutas conocidas
  • Cambios de personalidad
  • Perder interés por las cosas que antes se disfrutaba
  • Dificultad para realizar tareas que requieren algo de elaboración mental, pero que solían ser fáciles, como llevar el control de uso de la chequera, jugar juegos complejos (como bridge) y aprender rutinas o informaciones nuevas

En una etapa más avanzada, los síntomas son más obvios y pueden abarcar:

  • Olvidar detalles acerca de eventos corrientes
  • Olvidar eventos en la vida personal, perdiendo conciencia de quién se es
  • Problemas para escoger la ropa apropiada
  • Alucinaciones, discusiones, repartir golpes y conducta violenta
  • Delirio, depresión y agitación
  • Dificultad para realizar tareas básicas como preparar alimentos y conducir

En las etapas finales de la enfermedad, la persona ya no puede vivir sin ayuda. La mayoría de las personas en esta etapa:

  • Ya no reconocen el lenguaje
  • Ya no reconocen a los miembros de la familia
  • Ya no son capaces de desempeñar las actividades básicas de la vida diaria como comer, vestirse y bañarse

En la actualidad no existe cura para la enfermedad de Alzheimer, pero sí tratamientos que intentan reducir el grado de progresión de la enfermedad y sus síntomas, de modo que son de naturaleza paliativa. El tratamiento disponible se puede dividir en farmacológico, psicosocial y cuidados.


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