¿Qué es el insomnio?

problema.jpgSolo los que sufren de insomnio noche tras noche saben lo desesperante que puede ser querer dormir y no poder. Se empieza a entrar en un estado irritable, el día siguiente la persona somnolienta siente como si tuviese una resaca, no se siente lúcido y no rinde en el trabajo. Y empieza a formarse un círculo vicioso. Cuanto más se necesita dormir, más dificultad en lograrlo se tiene.

El insomnio es un trastorno del sueño que puede tener diversas causas pero que si se agudiza, requiere tratamiento médico.

Aunque generalmente se concibe el insomnio únicamente como la dificultad para iniciar el sueño, lo cierto es que la dificultad para dormir puede tomar varias formas:

  1. Dificultad para conciliar el sueño al acostarse.
  2. Despertarse frecuentemente durante la noche.
  3. Despertarse muy temprano por la mañana.

Esto impide la recuperación que el cuerpo necesita durante el descanso nocturno, pudiendo ocasionar somnolencia diurna, baja concentración e incapacidad para sentirse activo durante el día.

Varios son los determinantes del sueño. Factores como el estrés, la elevada activación del organismo o la depresión son relevantes. En la actualidad, es frecuente la prescripción de fármacos para el tratamiento a corto plazo del insomnio. Sin embargo, no constituye una solución adecuada a mediano y largo plazo, prefiriéndose evaluar en estos casos otras técnicas, como la terapia conductual o cognitiva. Un asunto de primer orden en el abordaje de esta enfermedad consiste en instruir al paciente acerca de los principios de la llamada profilaxis o higiene del sueño.

Factores a tener en cuenta en caso de tener esta enfermedad:

  1. La cafeína es un estimulante y se debe interrumpir su consumo 4-6 horas antes de acostarse.
  2. La nicotina también es un estimulante y debe evitarse cerca de la hora de acostarse y en los despertares nocturnos.
  3. El alcohol es un depresor del Sistema Nervioso Central; aunque puede facilitar el inicio del sueño, provoca despertares a lo largo de la noche.
  4. Una comida ligera puede inducir al sueño, pero una comida copiosa en un momento demasiado cercano al sueño puede hacer que este sea menos profundo, si bien es cierto que no es recomendable irse con hambre a la cama.
  5. No hacer ejercicio vigoroso en las 3-4 horas previas a la hora de acostarse; el ejercicio regular por las tardes puede hacer que el sueño sea más profundo, sin embargo el ejercicio matinal tiene poco o ningún efecto sobre el sueño de esa noche.
  6. Minimizar el ruido, la luz y las temperaturas extremas (no más de 24ºC ni menos de 12ºC) durante el periodo de sueño mediante tapones para los oídos, ruidos tenues de fondo como un ventilador, persianas en las ventanas, mantas eléctricas o aire acondicionado.

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